人体的血管全长约10万公里,如果全部首尾相接,可以绕地球赤道两圈半。这其中占绝大多数的是毛细血管,它们细小到肉眼无法看见,除软骨、角膜、毛发上皮、牙釉质外遍布全身。心脏把血液从动脉输送到毛细血管,在毛细血管进行物质交换,再从静脉流回心脏。

动脉是输送血液给器官的血管,它的管壁较厚且富有弹性。按照动脉管径的粗细可以依次将其分为大动脉、中动脉、小动脉、微动脉。大动脉包括主动脉、肺动脉主干及其发出的最大分支。左心室射血时,一方面推动动脉内的血液向前流动,另一方面使主动脉扩张,稍后被扩张的大动脉管壁发生弹性回缩,将贮存在大动脉内的那部分血液继续向外周推动。大动脉的这种功能称为弹性贮器作用。它就像“第二心脏”一样参与泵血,变间断的心脏射血为持续的血液流动,还可以缓冲动脉血压,使其不致大起大落。

中动脉是从大动脉发出的分支,其作用是将血液输送至各器官组织,也称为“分配血管”。我们平时在手腕触及脉搏的桡动脉就是中动脉,其血压和大动脉相比落差不大。医生通常用压脉带和听诊器测量肱动脉血压,观测人体动脉血压的波动。

小动脉和微动脉的管壁富含平滑肌,可通过平滑肌的收缩或舒张使血管口径发生明显的变化,进而调节组织器官的供血。例如奔跑的时候,供应骨骼肌的小动脉和微动脉舒张,供血增加,此时供应胃肠道的小动脉和微动脉收缩,供血减少。

毛细血管是血管内血液和血管外组织液进行物质交换的场所。氧气和二氧化碳的交换在这里完成,营养物质的运输、代谢废物的排放也是在这里进行。毛细血管的管径为6—9微米,是头发丝的十分之一,仅能容纳一个红细胞通过。红细胞在毛细血管中鱼贯穿行,并装卸它们携带的气体分子。生理学上把发生在微动脉与微静脉之间的物质交换命名为“微循环”。如果微循环发生障碍,轻则手脚麻木,重则器官坏死。

毛细血管之后是微静脉,然后逐渐汇合成小静脉、中静脉、大静脉,再回到心脏。静脉和相应的动脉比较,数量较多、口径较粗、管壁较薄,故其容量较大。静脉容纳全身循环血量的60—70%,起着血液贮存库作用。人体失血10%以内,通常没有不舒服的感觉,就是静脉这个血液贮存库在进行调节。

每个器官都有其“专用”的血管系统,比如供给大脑的血液由颈内动脉和椎动脉流入,分散至各个脑区进行物质交换后通过大脑静脉系统向心脏回流,而不会流向下一个器官。各器官循环是“并联”的关系,这可以确保每个器官都得到来自心脏的新鲜血液,而不会是其他器官代谢之后的血液。

血流的直接动力是血管内的压力,血压依大动脉、中动脉、小动脉、微动脉、毛细血管渐次下降,到静脉就很低了,回右心房的时候几乎为零。医生通常关注动脉血压,如果动脉血压太高,就可能冲破血管引起脑溢血等疾病;如果动脉血压太低,就可能使心、脑等器官的供血不足,引起眩晕、休克等表现。

安静状态下,我国健康的青年人收缩压为100—120毫米汞柱,舒张压为60—80毫米汞柱。随着年龄的增加,血管会发生一定程度的弹性下降导致血压升高,这属于自然规律。但是如果同时有饮食过咸、吸烟、饮酒、熬夜、情绪紧张、肥胖等因素使血压超过上限,就变成了危害健康的高血压。高血压是当代社会的“流行病”,是人体健康的“无声杀手”,如果不控制会引起心、脑、肾脏、眼底等多个部位的病变,造成心衰、肾衰、脑溢血等严重恶果。

希望大家从培养良好的生活习惯做起,远离心血管疾病的困扰,让身体中的血脉顺畅地运行。