谷歌母公司 Alphabet 旗下自动驾驶子公司 Waymo 又获得了新一轮的融资,本轮共计获得了25 亿美元(约合人民币 160 亿元)融资。

本轮投资者包括 Alphabet、Andreessen Horowitz、AutoNation、加拿大养老金计划投资委员会、富达管理与研究公司、麦格纳国际、穆巴达拉投资公司、Perry Creek Capital、Silver Lake(银湖资本)、淡马锡和 Tiger Global 等。根据投资者网站 PitchBook 的数据显示,在完成本轮融资之后,Waymo 的最新估值超过了 300 亿美元(约合人民币 1919 亿元)。

这已经不是 Waymo 的首次融资了,去年 Waymo 首次进行外部融资共计完成了 32.5 亿美元(约合人民币 208 亿元),截止目前已经完成了 57.5 亿美元(约合人民币 368 亿元)的融资。

但在频频获得大额融资的同时,Waymo 却也面临着不小的问题,最明显的就是人才的不断流失。今年上半年,Waymo 连续失去了 CEO John krafcik 和 CFO Ger Dwyer,加上这两位,半年的时间内,Waymo 一共失去了 9 位高管。

这也导致了最近有很多观点都在怀疑自动驾驶技术的发展前景,尤其是怀疑无人出租车技术。

但 Waymo 拿到大额融资,正是对这一方向的方向的肯定,将会巩固 Waymo 的领先地位,加大其无人出租车的落地规模,同时也将给中国在内的全球自动驾驶产业打上一剂强心剂。

再获 25 亿美元融资,估值超 300 亿美元

今年以来,自动驾驶领域的融资潮有再次兴起,国内多个自动驾驶公司都在最近一段时间宣布了新的融资。而自动驾驶行业的龙头老大 Waymo 显然也不甘寂寞。

Waymo 官网显示,6 月 16 日晚间,Waymo 宣布自己获得了新一轮 25 亿美元(约合人民币 160 亿元)的融资,Waymo 联合 CEO Dmitri Dolgov 和 Tekedra Mawakana 表示,这笔融资将会用于推进公司自动驾驶技术Waymo Driver 的发展,同时还会继续扩大公司团队规模。

根据 Waymo 官网信息显示,本轮融资有 10 多名参者,包括 Alphabet、Andreessen Horowitz、AutoNation、加拿大养老金计划投资委员会、富达管理与研究公司、麦格纳国际、穆巴达拉投资公司、Perry Creek Capital、Silver Lake(银湖资本)、淡马锡和 Tiger Global 等。

投资者网站 PitchBook 认为,在完成本次融资之后,Waymo 的估值已经超过了 300 亿美元(约合人民币 1919 亿元),不过 Waymo 和 Alphabet 并没有对估值信息发表评论。

事实上,这并不是 Waymo 首次从外部进行融资,早在 2020 年初 Waymo 就进行过外部融资了。2020 年 3 月 2 日,Waymo 宣布获得了 22.5 亿美元(约合 144 亿人民币)融资,主要由 Silver Lake(银湖资本)、加拿大退休金计划投资委员会和阿布扎比的主权财富基金 Mubalada 领投,麦格纳国际、Andreessen Horowitz、AutoNation 和 Alphabet 进行了跟投。

而在两个月后,也就是 5 月 13 日,Waymo 又宣布完成了 7.5 亿美元(约合 48 亿人民币)的融资,主要由 T. Rowe Price、Perry Creek Capital、Fidelity 等投资机构投资。

最后,这轮融资累计达到了 32.5 亿美元(约合人民币 208 亿元),而此次融资之后,Waymo 的融资金额已经达到了57.5 亿美元(约合人民币 368 亿元),吸金能力非常强。

一边高管出走,一边加速落地

虽然在融资方面 Waymo 展示了自己的实力,但是 Waymo 最近的日子却并不好过,最直观的例子就是高管频频出走。

根据公开资料统计,从去年 12 月份开始,Waymo 已经有9 位高管都选择了出走,并且其中还不乏 CEO、CFO 这样的关键角色。

今年 5 月份,Waymo CFO Ger Dwyer 确认将会从 Waymo 离职。Ger Dwyer 是谷歌的一名老兵,在 2006 年就进入到了谷歌公司,然后就一直在谷歌工作。在 Waymo 独立的时候,Ger Dwyer 也正式转入。

在 Ger Dwyer 的任期内,Waymo 的增长速度是肉眼可见的,独立之初,Waymo 仅有几百名员工,而到现在 Waymo 的员工总数已经超过了两千名。

与 Ger Dwyer 在同一时间离职的还有负责汽车合作伙伴和公司发展的首席汽车官 Adam Forst,作为有着车企背景的员工,Adam Forst 带领着 Waymo 先后跟沃尔沃、斯特兰蒂斯、雷诺和日产等车企建立了合作关系,还推动了 Waymo 在法国和日本的落地。

而在今年 4 月份,Waymo 的 CEO John krafcik 宣布从 waymo 离职,在他的任期内,Waymo 做了很多创举,比如首次在线下部署无人驾驶出租车、推出完全无人驾驶出租车、在商用车领域发力……

可以说,没有 John krafcik 的努力,Waymo 很难达到今天的位置,不过天下无不散之宴席,John krafcik 最终还是选择了离职。

就在 John krafcik 宣布离职的时候,Waymo 的财务兼投资关系主管 Sherry House 也悄悄的离开了公司。在离开 Waymo 之后,Sherry House 现在的头衔是美国新造车公司 Lucid Motors 的首席财务官。

时间线再往前看的话,Waymo 离职的高管也不少。3 月份,未来汽车总监 David Twohig 宣布离职,这位在汽车领域拥有超过 28 年工作经验的汽车人,在加入 Waymo 刚一年后就选择了离开。而系统安全主管 Qi Hommes 也在同一个月份选择了离开,并且在离职后就加入了自动驾驶公司 Zoox 并担任系统安全工程和分析主管。

2 月份,Waymo 公司激光熊 (Laser Bear) 激光雷达业务总经理、制造和全球供应主管的 Tim Willis 也宣布了离职,他现在在激光雷达科技初创公司 Aeva Technologies 工作。同月,运营战略主管 Gavin Nachba 也已经离职。而去年年底,Waymo 首席安全官 Deborah Hersman 也宣布了离职。

短短半年的时间就有 9 名高管选择离开也给 Waymo 带来了一定的争论,但从技术上来看,Waymo 仍然是行业的头牌。

在自动驾驶技术方面,Waymo 在 2020 年 10 月份正式面向公众开放没有安全员的无人驾驶出租车服务,这也是首次有自动驾驶公司向公众开放完全无人驾驶出租车。

自开放运营以来,很多凤凰城的居民都进行了试乘,车辆在行驶的过程中,无论是直线加减速行驶、等待红绿灯还是转弯掉头等操作都完成得非常熟练。

至今还没有安全事故的消息传出。

此外,Waymo 还在不断扩大测试和落地的规模。目前,Waymo 正在美国得克萨斯州位运输物流公司 J.B. Hunt Transport Services 的一位大客户运送货物,而这一过程完全由 Waymo 的无人重卡完成。

而且 Waymo 的无人驾驶汽车叫车服务 Waymo One 已经接入到了谷歌地图中,进一步扩大了无人驾驶出租车的受众规模。

综合来看,目前 Waymo 虽然遭遇了高管流失这样的麻烦事儿,但是其自动驾驶技术的发展一点也没停止,仍然在不断前进。

结语:Waymo 在曲折中前进

对于自动驾驶公司来说,资金就是其最重要的支撑,没有了资金公司马上就会陷入停摆,好在 Waymo 在吸引融资方面做的还不错。

但 Waymo 也面临着其他的一些问题,最明显的就是人才流失的问题,短短半年内失去了 9 名高管,而在 2016 年 Waymo 也曾连续失去多名高管。

不过,贵为自动驾驶赛道的领头羊,Waymo 无论是在车队规模还是技术布局上都领先对手至少一个身位,也收获了投资人的肯定。

而这都说明了 Waymo 还处在持续的发展中。