SpaceX公司由埃隆·马斯克(Elon Musk)创立,旨在使人类成为多行星生命。他说:“早上醒来,你会想未来会很美好,这就是太空文明的意义所在。它是关于相信未来,认为未来会比过去更好。我想不出还有什么比走到太空,置身于众多星球之中更令人兴奋的了。”

这家航空航天公司已经开发了一些世界上最先进的火箭,并积极致力于开发下一代星际飞船,使人类能够殖民火星。

SpaceX公司正在开发一种由两级助推器推进、不锈钢材质制造的星际飞船,它将用巨型超重型火箭推进到轨道上。星际飞船将能搭载100名乘客进行长时间的航行,前往火星这颗红色星球。

在8月31日的“人类到火星”会议上,马斯克表示:“如果地球上发生了什么可怕的事情,不管是由人类造成的还是自然造成的,我们都想要一种保险。”“然后就是那种刺激和冒险。”

星际飞船项目正在博卡奇卡(Boca Chica)开发,博卡奇卡是德克萨斯州南部布朗斯维尔市的一个海滩小村庄,位于墨西哥边境,靠近德克萨斯州南帕德雷岛(South Padre Island)。他设想将这片沙地改造成“21世纪太空港”和“SpaceX度假村”,员工们可以在这里享受生活,同时也为人类创造一个太空未来而努力。

今天,8月12日,马斯克分享了SpaceX的团队已经在研究下一个星际飞船原型机,被称为SN8,它将在博卡奇卡的发

“带襟翼和鼻锥的SN8星舰应该在一周内完成。”9月13日,他在推特上宣布:“然后静态点火测试,检查,静态点火,接着飞到60,000英尺高空,然后返回。”在60000英尺的高空飞行相当于离地20公里,这将是所有星际飞船原型机测试中的第一次。

而马斯克的目标是使飞行不锈钢“大锅炉”在德克萨斯州南部成为常规,并感谢SpaceX从当地社区得到的支持。“不管怎样,一定会激动的!”非常感谢博卡、帕德雷和布朗斯维尔社区的支持。”马斯克在这条推特下补充道。

星舰SN8将是第一艘起飞的新型不锈钢原型机,它实际上看起来像星际飞船的最终设计,具有一个顶部鼻锥部分和空气动力翼。

前不久,一对星舰原型机(SN5和SN6)进行了低空飞行测试。这些看起来像圆柱体结构顶部有一个方形的质量模拟器;这些原型机都飞到了150米高的空中,着陆时由一个以甲烷为燃料的“猛禽”(Raptor)发动机提供动力。

星际飞船SN8预计将是第一个配备三架强大猛禽引擎的测试飞船。星际飞船的最终版本中,第二阶段将有六台猛禽引擎提供动力,三架设计用于大气飞行,三架真空优化的猛禽飞机用于太空推进。

SN8的试飞将展示三架猛禽如何一起工作,以及空气动力鳍如何在飞行中工作。SpaceX将尝试进行一次“腹部俯冲”飞行,这将使工程师对飞船的发展有一个深入的了解。在每次测试中,他们可以评估引擎的性能,以及发射和着陆过程中涉及到结构设计的一切。

马斯克发布的时间表表明,星舰SN8可能会在几周内准备好起飞。根据SpaceX最近提交给联邦通信委员会(FCC)的一份文件,该公司希望在10月11日之后的某个时间进行试飞。如果SN8通过了飞行前的准备,我们将很快看到第一个全尺寸的航天器进行高空测试飞行!一起期待吧!